苹果电视革谁的命?产品及市场深度解析

http://www.techweb.com.cn 2012.2.15 10:18 IT168 ( 条评论 )
 

Apple iTV假想图

从1月的拉斯维加斯到3月的洛杉矶芳草地艺术中心,黑T恤、牛仔裤、圆框眼镜,史蒂夫·乔布斯的幽灵仍将驻留不去。有关苹果智能电视的叩问,不仅时时敲打着竞争对手的窗棂,也萦绕在所有“果粉”的心间。

那个代号“Apple TV 3.1”的家伙到底会是何等模样?搭载iOS5系统、双核A5处理器并首次支持1080P视频回放的电视,还是已影响我们生活80年的电视吗?在智能手机领域争斗经年互有胜负的Google和微软,又将作出怎样的回应?

1月国际消费电子展已然落幕,3月的后乔时代的苹果新品发布会还未召开,所有的答案都停留在嗓间,只等一声“嗨!”

总有好事者愿意先吐为快。有成功窥伺工程样机的匿名人士如此勾勒他眼中的iTV:OLED面板、42英寸、通过Siri智能语音助手控制、“薄且非常绚丽”。

切,什么也没说!只消在赌城的展览上转一圈,就能明白这些特征不过是智能电视的泛潮流和标准款,要知道三星的产品还具备面部识别技术——在刚刚上画的《碟中谍4》中,靓汤哥已经展示了这种玩意儿。甚至,来自中国的彩电巨头海尔还推出了利用耳机完成意念控制的概念电视。如果人云亦云,随从大流,那么它只会是七年前首代苹果智能电视亮相时乔布斯自我鄙夷的“业余东西”。

还会有什么惊喜?除了新CEO蒂姆·库克,现在确实没有人知晓全部。在已公开的信息中,人们仅获悉三星、夏普正在日夜赶工iTV所需的处理器和显示屏,而作为苹果全球最大代工商的富士康,则获得了史上最大一宗定单。金额?无可奉告!倒是美国专利局的门户开放政策透露了一些口风:乔生前申请的某项专利日前获批。据称,该专利用于电视剧集的分层,仿如多层次菜单系统,在统一的iCloud云账号下可与所有苹果设备无缝对接。按通俗的表达,即任一现有苹果拥趸都可将目前的设备作为遥控器,自己当回电视台台长。

尽管一切都在猜测中,华尔街分析师仍然给出了自己的判断,将苹果股票目标价位从500美元上调至600美元,较其过去52周的最高股价上调了21%。这不只是因为这家市值4170亿美元——相当于挪威一国GDP——的公司第一财季报异常漂亮:收入同比上升73%,净利同比上升116%。更重要的,苹果依赖iPad才录得“可怜”的44.5%净利润率,而要维系其全球市值第一企业的江湖地位,怎么也得47%啊!就像过去十个季度苹果曾做到的那样。这就必须得依靠iTV。

分析师们坚信,视打通信息全产业链为“使命”的乔布斯已然在离世前为电视这块最后的大陆做了妥善的布局。现在,不过是揭盅的时刻。

其实,史蒂夫·乔布斯并非智能电视的始创者。13年前,比尔·盖茨首度访问中国深圳时推销的“维纳斯计划”才是真正的发轫之作。当美国的上网量只占到本土30%人群时,盖茨已认定电视这个最为普及的客厅霸主才是信息传媒的终结者。只不过,那时的比尔先生试图复制他的Windows捆绑策略,利用嵌入式芯片与机顶盒再造一个微软可视帝国,而结果正如该计划所命名,美丽却断臂,最后渺然人间。

当然,超薄化、高清化、网络化、智能化的趋势十年来从未搁浅,只是先由PC探路,再交棒手机接力,最后才轮到电视完成冲刺。同时,作为由信息商发起的革命自然不能遵循传统电视制造商的升级路数,一旦落入特丽珑、平板、液显的窠臼,那就是索尼、松下、三星、LG乃至以低人工规模化制造见长的中国人话事了。无论是苹果、Google和微软,在自主平台尚未搭建完毕,广谱应用软件商店还没成型之际,断不会贸然行事。甚至,若手中没有一二不受老牌内容供应商挟制的独立视频提供者,也不能肆意发力。

现在,我们应该明白为何2012年被业界称为“智能电视元年”了。iOS操作系统以及iTunes商店是苹果的底气;同样,安卓系统、YouTube视频网站是Google的王牌;而在智能手机硝烟中坐收专利分红的微软,也已悄无声息地与美国40家大型内容提供商签定了合作协议。此三强还有一大优势,即身后都站着一众移动终端猛人。资深业界断言,告别遥控器,借助手机、平板电脑管理电视的潮流已不可阻挡。

要的就是弯道超车,玩的就是标准重订。原先竞争格局中的内容生产商、电视广播网、电视制造商诸藩侯统统靠边,未来是由软件商、应用开发商、个性内容制造商决定谁沉谁浮。而电视观众将彻底从被无形之手操控的乌合之众,摇身变成自主的视觉盛宴自助餐食客。先吃龙虾,还是先品鱼生,谁的眼球谁做主。

1月20日,穆迪将索尼和松下两家日系家电大佬的债务评级分别从A3和A1下调至Baa1及A2,并将其评级前景均列入负面观察。从表面看,索尼上一财年预亏22.7亿美元和松下的净债务同比上升59亿美元是穆迪高举杀威棒的理由。事实上,不能摆脱传统电视制造的包袱才是“被降级”的深层动因,哪怕索尼已一再收缩平板电视战线且将海外工厂大量分包。

或许,下一步面临评级下调的就应该是有线电视商了。虽然包括NBC在内的三大美国电视巨头已宣布封杀Google TV,但是,正如同中国的春晚收视率不可遏止地下挫,拒绝成熟新技术的命运只能是出局。加拿大北电、摩托罗拉、柯达的墓碑不就矗立在不远处?

至于中国的电视制造商们会否成为明日黄花,目前意见分歧。一说其核心电视技术研发能力特别是液晶模组开发依旧可观。同时销售渠道和多年攒下的口碑也让其有能力在新一轮的三国演义之外另辟桃花源。此外,2011年5月,长虹、海信、TCL已在深圳组建“中智联”,试图制订有“中国特色”的智能电视标准,且以此为门槛力阻苹果、Google和微软的侵扰。而反对者则指中国电视制造商若不投身全球的iOS或安卓平台且充分享用其支持的第三方开发,则根本无力独自打造如此繁杂的技术集成。而一旦决定归属曹刘何家阵营,那么专利的绞索将再度令其只能分食残羹冷炙。

有意思的是,恰恰是中国不成熟的智能电视产业链给了这班一度呼风唤雨的中国电视商喘息之机,毕竟目前国内的内容集成商才有3家,而拥有网络电视牌照者亦不过6家。另有一根救命草不得不表,即中国政府会否允许未来的智能电视不受任何监管地播出内容?从这个角度而言,电视厂商们需拜的码头、要供香火的不只是工信部了。

( 责任编辑: 朱梁 )

 

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